具有改良遗传密码的合成细菌

2018-09-24 12:14:03

作者:卫舍

合成生物学的追随者努力思考和重建在生活中运作的分子机制,甚至设计新的分子机制,工程师也是如此

合成系统既可以理解生命的一般原理,也可以定制满足特定功能的生物

正是在这种生活工程的视角中,乔治教会在哈佛大学的团队正在开展工作

这个团队 - 像Farren Isaacs(耶鲁) - 已经创造了一种细菌菌株,其遗传密码已被修改,使其无法在实验室外存活

遗传密码是将DNA语言(由四种化学字母A,T,G,C组成)转换为蛋白质的系统,这些蛋白质依赖于由20种氨基酸组成的完全不同的化学字母表

这种遗传密码决定了DNA和蛋白质之间的关系:每个DNA字母三联体(TAT,GTA,CCC ......)对应于特定的氨基酸(酪氨酸,缬氨酸,脯氨酸等)

值得注意的是,遗传密码在所有生物体,病毒,细菌,动物,植物中是相同的...正是这种遗传密码的普遍性,超过35亿年,使得生产成为可能

通过人体蛋白细菌,如胰岛素来治疗糖尿病

2013年,在Georges Perec的遗传学中,Church的团队向重新编码的基因组中提出了第一个生物体,这是一种细胞,其三联TAG已完全从基因组中移除

这种消失,回想起Perec小说中的字母e,因此开启了一种前所未有的可能性:将这种现在自由的三联体与一种新的氨基酸,合成的外国生物联系起来

哈佛研究人员在1月21日发表的一篇文章中提到了这一点......